Google+ 草堂雜記 For Life, Work & Pleasure: 奧捷之旅(11)--參觀鹽礦坑

2014年12月15日 星期一

奧捷之旅(11)--參觀鹽礦坑

回到車上,我們往山腳下行,準備參觀附近的鹽礦坑。這是中古時代就發現的重要鹽礦,並且成為當年的經濟命脈與財富。在沒有冰箱的時代,鹽是保存食物最重要的方法,也是日常生活不可或缺的物質。當年發現這個山區聚集很多動物,竟然都是為補充體內的鹽份而來,人們這才發現這個地區縕藏豐富的鹽礦。這也是當年巴伐利亞大公國的範圍。採鹽礦與採煤礦的技術差不多,都需要工人深入地下兩百米以下的地層進行開採,相當辛苦。

鹽礦坑入口處

現在鹽經由海水提煉,成本大為降低,鹽不再是貴重物質。生長在台灣,有聽人家說挖金礦或煤礦,從地下挖鹽礦倒是一件新鮮的事。這些鹽礦坑功能已大不如前,以前列為高度機密,不准閒雜人進入參觀。現在已開始改變觀念,重新包裝成觀光的旅遊點,吸引遊客,更能賺錢。因而特別在二百米底下的整個坑道裡,加裝溜滑梯、燈光秀、地下湖行船。讓地洞裡,也有新的生命,吸引老小朋友。不過,他們仍然不允許觀光客在坑道中拍照,或許是基於安全理由。但他們可以埋設相機為遊客拍照,在出口處販售,拍攝的品質很差,每張要價十歐元,則近乎搶刼之嫌了。

進入礦坑前,必須穿上工人裝
坐在軌道車上,先照一合照
門票也不便宜,大概是每人35歐元。進入鹽礦坑時必須先著工人裝,工作人員依每人的身裁分發不同尺寸的服裝。然後依序坐上長板列車,一台車可跨坐七人,台台相連,沿著軌道進入山洞。山洞不高,伸手可以觸及洞壁。有些路段完全漆黑,伸手不見五指。還好車速不快,不會有什麼驚人之事發生;洞裡溫度低,穿上工人裝正好也可禦寒。我們在山洞裡穿梭,大約過了十來分鐘,終於到一個空曠的地方,大家下車開始步行。

坐這種碰碰車,進入礦坑(資料自網路)

每個人溜滑梯(資料自網路)
大家來到一間解說室,配合模型及影像,說明礦坑裡採鹽的來龍去脈。這種鹽坑的形成是當年地殼變動時,有些大量的海水被困在地層之中。水滲出之後,形成厚度不等的鹽層。開始開採時,工人僅憑雙手及簡單的工具,由鹽層中把鹽礦挖出。後來開始有使用大型機器,開挖的速度因而加快。新的技術則是採用鑽洞的方式,灌入熱蒸氣將鹽層的鹽分熔化成滷水,再用泵抽出。

礦坑裡因鹽層的分佈也分好幾層。而層與層之間的通行,為求迅速常採用溜滑梯的方式。這種溜滑梯的構造為木質的長條狀,與一般小朋友的槽形滑梯略為不同。溜起來有點驚險,也很有趣。有時可以多人一組同時溜下來,終點時會有一點緩坡,讓下衝的速度減緩。

比較特殊的是在一個甚為廣濶的洞穴內,可以看到特有的燈光秀。不同的圖案,照在洞壁中顯出千變萬化。另外一個項目是在洞中行木船。洞中有一平靜的潭水,開始時幾乎靜得看不出水的存在。等到木船行進時,才感覺到水的波紋。加上不同的燈光,整個洞裡變得色彩繽紛,令人目胘神迷。

鹽坑中也有燈光秀(資料自網路)
礦坑裡的木船(資料自網路)


礦坑出口

出了洞,婉如經歷一場神秘之旅,值得令人回味。為了吸引觀光客,當局可真費盡巧思。聽說礦物鹽含有不同的礦物質,可以治不同的症狀。近年來,也有烹飪裡採用礦物岩,但價格較貴。所以未來,開採的礦物鹽可能在健康或醫療上,仍有其一席之地。在遊客中心販賣的各式各樣的礦物岩,就是佐證。


遊客中心販售的礦鹽
對於鹽洞之旅有興趣的人,下面有一段別人製作的影音可以參考: